美国国务卿鲍威尔在华盛顿发表的致大会的声明中说,由于本次大会在其草拟的最后宣言中使用了“伤害以色列的语言”,并且出现了试图将犹太复国主义与种族主义相提并论的发言,美国方面决定退出会议。鲍威尔指责说,这类针对以色列的条文使世界反种族主义大会宣言变成一个“充满仇恨”的文件。就在美国宣布退出会议不久,以色列外交部长佩雷斯也宣布退出大会。

这次德班大会围绕两大焦点问题分歧严重:一是非洲国家和美欧在贩卖奴隶问题上的争议;二是阿拉伯国家与以色列之间的严重对立。

非洲和美国黑人团体提出对贩卖奴隶问题进行道歉和赔偿要求,得到欧盟轮值主席国比利时为首的部分欧洲国家的支持。但英国、西班牙、葡萄牙和荷兰则坚持欧洲国家在德班会议之前达成的意见,即对贩卖奴隶深表遗憾但将不作道歉。美国白宫发言人则表示,布什总统反对就奴隶贸易作出赔偿,并希望本次的联合国第三届世界反种族主义大会不要把重点放在过去,而是着眼未来。

以巴冲突是大会的另一焦点。自去年9月延续至今的以巴冲突已使700多人丧生,上万人受伤。大会前的8月27日,以色列又向巴自治城市拉马拉的巴勒斯坦人阵穆斯塔法办公室发射导弹,当场炸死穆斯塔法。此事遭到国际社会的强烈谴责。

美国政府对以色列的一味偏袒态度也激起阿拉伯世界的愤怒。今年3月,美国动用其在安理会的否决权,阻止了往巴勒斯坦派驻联合国观察员的提议。巴勒斯坦日前曾要求联合国成立一个“监管机构”,又因美国施加压力而未获通过。8月24日,布什甚至指责巴勒斯坦领导人阿拉法特,称巴方应承担造成暴力升级的主要责任。针对美国的态度,阿拉伯联盟发言人阿什拉维说:“现在很明显,布什的政策是反对巴勒斯坦人民的,任何事情都要批评巴勒斯坦人民。”埃及总统穆巴拉克警告说,如果美国还不积极行动,那么整个中东地区的安全也会受到威胁。约旦新闻大臣卡拉卜说,布什的立场只可能鼓励以色列继续执行其使武装冲突升级的政策。在阿拉伯许多国家的首都,愤怒的人群举行,高呼反美口号,抗议美国的行为。

美国曾企图阻挠大会讨论中东问题,但遭到包括东道国南非在内的众多国家的反对。现在,美国又退出会议,其行为立即遭到来自许多国家和组织的严厉批评。南非总统姆贝基指出,美国当时决定派遣一个低级别代表团与会,这本身就犯了一个错误,现在又中途退出会议,这是错上加错。

南非政府也同时发表声明,严厉指责美国这一不负责任的行为,认为美国退出会议是“不幸和没有必要的”。声明说,美国退出会议会对大会造成消极影响,但美国的干扰不会使会议半途而废,南非作为东道国将继续保证会议按原定的议程进行。

联合国人权事务高级专员鲁宾逊、本届大会秘书长当天也发表讲话,对美国和以色列的行为表示“十分遗憾”。她说,本次大会的议程是在日内瓦举行的筹备会议上制定的,会议的议题“富有建设性”,其中包括中东问题。她希望会议将继续就这些议题进行讨论。她认为,尽管美国和以色列中途退场,但全世界的种族主义受害者要求大会继续进行。她相信,会议将会取得圆满成功。

布什政府执政近8个月来,拒绝了《京都议定书》等6个国际条约,在国际舞台上我行我素,唯美独尊,奉行单边主义。

不久前,美国前总统卡特批评布什,尤其对新政府在外交事务上的保守倾向表示不满。他毫不客气地说:“我对他所做的几乎每件事都感到失望。”一位卸任总统如此严厉批评在职总统,美国历史上前所未有。